Transporte aéreo

Del Castillo, presidente Binter: “Espero que respeten la ayuda al residente”

Pedro Agustín del Castillo habla durante el reciente bautizo de uno de los aviones de la aerolínea. Sergio Méndez

El presidente de Binter, Pedro Agustín del Castillo, asegura que su compañía afronta con confianza la irrupción de Air Europa en el mercado de vuelos internos en Canarias, pero también espera que su competidor sea “muy respetuoso” con el sistema de ayudas a los billetes de residente. “Con eso no se puede jugar, porque incluso llegó a estar en cuestión en un momento dado”, aseguró Del Castillo, en referencia a la revisión de las ayudas al transporte de pasajeros en Canarias que promovió la pasada legislatura el Ministerio de Fomento tras detectar dos casos de fraude millonario por parte de dos aerolíneas: la canaria Islas Airways (ya desaparecida) y la propia Air Europa.

En una entrevista concedida a Efe con motivo del decimoquinto aniversario de la privatización de Binter y su compra por el grupo de empresarios canarios que la gestiona desde entonces, Del Castillo defiende que su aerolínea ha garantizado el transporte entre Islas “en las duras y en las maduras”. Ha invertido casi 700 millones en renovación de flotas y ha triplicado la plantilla que tenía en 2002. “Nunca hemos dejado de crear empleo, en las épocas malas, en las regulares y en las buenas. Esa es la línea que ha seguido Binter en estos quince años y la que seguiremos. Otros que han venido aquí, han estado dos o tres años y se han ido sin dejar tras de sí mucha cosa”, remarcó el presidente de la compañía. En este tiempo, Binter ha operado vuelos entre los ocho aeropuertos de Canarias en distintos escenarios: con fuerte competencia de otras aerolíneas, en solitario o con una posición dominante sobre operadores de mucho menor tamaño. Este octubre, el mercado de los vuelos entre Islas recibirá a un nuevo operador: Air Europa, que prevé desembarcar en Canarias con 30 vuelos diarios. Del Castillo dice que le parece “raro” que Air Europa se lance a este mercado tras haber sido declarada culpable por la Audiencia Nacional en el caso del fraude de las ayudas a los vuelos de residente, pero aun así le da la bienvenida a la competencia. “Lo único que constata la llegada de nuevos operadores es que en Canarias no existe ningún monopolio, que cualquiera puede venir a aquí”, y recordó que las rutas entre Islas tienen una regulación “sui generis”, con normas que impiden a las compañías subir los precios por encima de determinados límites, a pesar de la demanda.

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Apuesta por las rutas internacionales y el mercado de Cabo Verde

Consolidado su negocio principal, Binter emprendió hace tiempo la apertura de una red de rutas internacionales a destinos en el entorno geográfico de las Islas (Marruecos, Sahara, Mauritania, Gambia, Senegal, Cabo Verde y Madeira) que ha facilitado las cosas a Canarias a la hora de promocionarse como sede para compañías que operan en África. La última apuesta internacional de Binter ha sido el mercado de vuelos entre las distintas Islas que componen el Archipiélago de Cabo Verde, al que llegó hace menos de un año para competir con la estatal TACV, que el mes pasado anunció su retirada, dejando sola a la compañía canaria en la cobertura de las rutas internas del país.

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