Ciencia

Las lágrimas más esperadas brillan hoy

El director del Museo de la Ciencia y el Cosmos, Antonio Mampaso, recomienda tener paciencia. DA
El director del Museo de la Ciencia y el Cosmos, Antonio Mampaso, recomienda tener paciencia. DA

La lluvia de estrellas de las perseidas llega a su máximo visible en Europa en la noche de hoy y podrán ser contemplada durante toda la madrugada, aunque en una condición “mejor” entre las 3.00 y las 4.00 de la mañana, según precisa el astrónomo Renéw Duffard. Este fenómeno, que se repite todos los años entre finales de julio y finales de agosto, se produce porque la Tierra atraviesa en su trayectoria en torno al Sol la estela del cometa Swift-Tuttle, lo que provoca que multitud de partículas, denominadas meteoroides, choquen contra la atmósfera.

Conforme la Tierra se va adentrando en esta nube de meteoroides, la actividad de las perseidas aumenta. “El cometa Swift-Tuttle completa una órbita alrededor del Sol cada 133 años aproximadamente, y cada vez que se aproxima a nuestra estrella se calienta y emite chorros de gas y pequeñas partículas sólidas que forman la cola del cometa”, señaló el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), Alejandro Sánchez. La última vez que este cometa se acercó a la Tierra fue en 1992 y la próxima vez que esto suceda será en 2126, según indicó Duffard.

La mayoría de los meteoroides desprendidos del Swift-Tuttle son tan pequeños como un grano de arena, y cuando se cruzan con la Tierra impactan contra la atmósfera a una velocidad de más de 210.000 kilómetros por hora, equivalente a recorrer España de norte a sur en menos de 20 segundos. El choque produce, en estos fragmentos, un aumento de temperatura de hasta 5.000 grados en una fracción de segundo, lo que hace que se desintegren y emitan un destello de luz que recibe el nombre de meteoro o estrella fugaz. Esta desintegración ocurre a gran altura, normalmente entre los 100 y los 80 kilómetros sobre el nivel del suelo. Las partículas más grandes (del tamaño de un guisante o mayores) pueden producir estrellas fugaces mucho más brillantes que reciben el nombre de bólidos.

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Este año la Luna interferirá en la observación del fenómeno, y empobrecerá las condiciones de visibilidad, según señalan desde el IAA-CSIC y el CAHA, por lo que se recomienda observar la lluvia de estrellas durante la noche de hoy, momento en el que se espera el pico de actividad (se estima que habrá un máximo de unos 100 meteoros por hora).

Consejos

El Cabildo de Tenerife, a través del Museo de la Ciencia y el Cosmos, ha confeccionado una guía para la observación de la tradicional lluvia de estrellas, que tendrá lugar esta madrugada sobre las 3.00 horas y será visible en los lugares más oscuros, sin contaminación lumínica y con el horizonte despejado.

El astrofísico y director del Museo, Antonio Mampaso, anima a los ciudadanos a disfrutar “de este gran espectáculo que nos ofrece la naturaleza muy pocas veces en la vida” y señaló que hasta las perseidas más débiles son emocionantes y recomienda tener paciencia. Mampaso considera que sería ideal que los observadores profundicen en la formación de las perseidas, con el objetivo de adquirir más conocimiento y aprovechar esta cita anual que congrega a numerosos curiosos.

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