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“La bonanza turística no durará siempre y hay que prepararse para una competencia brutal”

José Carlos Francisco, presidente de la CEOE-Tenerife. Sergio Méndez
José Carlos Francisco, presidente de la CEOE-Tenerife. Sergio Méndez

El presidente provincial de la principal organización patronal española, CEOE, lanza el mensaje de que es necesario invertir en modernizar el sector turístico porque “la bonanza no durará siempre” y cuando se recuperen otros destinos “la competencia será brutal”. Lo advierte José Carlos Francisco en EL TERCER GRADO de DIARIO DE AVISOS, al que se sometió para responder a las preguntas del director de este periódico, Carmelo Rivero; el vicedirector, Agustín González; los subdirectores, Fran Domínguez y Juan Carlos Mateu; el director de la estrategia digital, Juan Carlos Pérez; el columnista del DIARIO y director de Proyectos de Plató del Atlántico, Jaime Pérez-Llombet; el jefe de Deportes, Máximo Martín, y los redactores Vicente Pérez (Política), Jessica Moreno y Tinerfe Fumero (Sociedad), María Fresno (Economía), Karen Estévez (Cultura) y José Luis Conde (Gastronomía). De esta entrevista ofrecemos hoy la segunda y última entrega.

-¿La regasificadora tiene futuro, con las pegas que le ha puesto la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia?

“Lo que dijo Competencia es normal: el informe socioeconómico para justificar el proyecto lo hicieron hace tantos años que las cosas ya pueden haber cambiado, así que hay que hacer uno nuevo. Y eso tiene lógica. Pienso que se hará ese informe y sigo pensando que la regasificadora es muy buena para nuestra Isla”.

-¿El empresario canario está abordando el proceso de transformación digital?

“Es una enorme revolución en la que estamos inmersos y la supervivencia depende de eso. En cuanto a crear empresas de nuevas tecnologías, es más difícil; el Gobierno puede ayudar, creando las condiciones, pero tendrán que ser empresarios más jóvenes que maduros los que puedan tener la iniciativa. Esa no será la solución de nuestra economía, aunque nos puede ayudar, pero no veo a Canarias como un centro de desarrollo tecnológico tipo Silicon Valley, porque hay que tener universidad, banca de inversores, fondos de inversión detrás, una cultura… Es impensable”.

-Usted ha escrito libros sobre economía. ¿Escribir predicciones económicas es casi un ejercicio de ficción?

“A corto plazo no. En el medio plazo sí puedes equivocarte, pero pero no son equivocaciones de desastre. A 20 años sí puede ya parecer ciencia ficción. Pero otras predicciones no son ciencia exacta, aunque son necesarias para visualizar el futuro”.

-¿Cómo ve la situación del sector de la cultura en Canarias?

“No estoy en ese sector como negocio, que crea empleo. Pero creo que los incentivos que tiene Canarias para la industria del cine son una buena manera de crear actividad económica, y son de esas cosas que, sumadas a otras muchas, ayudan a ir diversificando poco a poco nuestro modelo económico, que va a seguir anclado en el turismo, como base principal. En cuanto al libro, la digitalización hace pensar qué pasará con el libro físico, las litografías, las librerías”.

-Hay algunos empresarios del sector turístico que tal vez no están aprovechando este momento de bonanza para realizar inversiones que modernicen sus instalaciones, pues llegará la recuperación de otros mercados competidores que nos han derivado turistas. ¿Le preocupa eso?

“Canarias tiene un régimen económico y fiscal muy favorable para reinvertir beneficios, y no solo ampliar, sino mejorar lo que tenemos. Pero luego es decisión del empresario. Los planes de modernización en la época de Paulino Rivero iban en esa línea de incentivos. Creo que hay un poco de todo: hay empresarios muy meritorios que en pleno boom turístico han cerrado sus hoteles para modernizarlos. Pero esa no es la tónica general. El mensaje que hay que dar es que esta bonanza turística no dura siempre, es normal que se estabilicen los mercados a medio plazo, y cuando eso ocurra, la competencia será más brutal y tenemos que estar en condiciones óptimas para mantener lo que hemos conseguido estos años”.

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-Todos los hoteleros se quejan de la formación a la hora de contratar a canarios. ¿Sería necesario hacer lo mismo que el Basque Culinary Center, en el que participan sector privado, cocineros y administración pública?

“Ese es un sector que tengo la impresión que sí se ha modernizado en Canarias y sí ha avanzado mucho. En Tenerife la restauración ha hecho mucho esfuerzo en el buen camino, y mucha motivación”.

-Dice usted que en Tenerife hay obras que nos hacen viejos y no se terminan. Existe la sensación de que las grandes infraestructuras que necesita Tenerife se atascan y eternizan. ¿Qué pasa para que eso ocurra?

“En Tenerife y en las demás islas está el problema de la ordenación del territorio y las normas urbanísticas, complejísimas, una maraña tan complicada que ni la propia Administración es capaz de superar lo que ella misma ha creado, imagínense los privados. Esto quizá la Ley del Suelo lo empezará a resolver. Hay también, creo yo, grupos que tienen poder, entre otras cosas porque los medios de comunicación les dan pábulo, y son los que yo llamo los antis, que son los que están sentados y desde que a alguien se le ocurre hacer algo, se levantan del sillón para manifestarse en contra, da igual lo que sea”.

-¿Qué obras públicas son las fundamentales en Tenerife?

“La segunda pista del aeropuerto del Sur, y también una nueva terminal, porque la actual es antigua, no es demasiado funcional y dos días a la semana está desbordada. También resolver los atascos en la TF-5 y entre San Isidro y Las Américas”.

-¿Qué espera de la Ley del Suelo, que ha tenido también bastante contestación?

“Creo que es más sustancial para la actividad económica incluso que la Ley del REF en su parte económica. Desde mi punto de vista, no la tocaría, pero sí me da mucho miedo la inseguridad jurídica, si se recurre esta ley, porque parece que lo anterior sí es bueno para crecer económicamente y agilizar los proyectos. Yo ante lo anterior y lo nuevo me quedo con lo nuevo”.

-Un estudio de la Facultad de Económicas de la ULL, coordinado por David Padrón, ha roto un mito en sus conclusiones: asegura que el motivo principal de los bajos salarios en Canarias no se debe solo al monocultivo del turismo, pues en Baleares en el sector turístico se cobra más y el turismo tiene más peso en su economía, por lo que hay unos factores locales…

“Me leeré ese informe con mucho interés y cariño. Pero no tenemos que poner el acento en el sector turístico: crea el 32% del empleo en Canarias, pero no es el único sector. Hay que tener en cuenta además que el turismo nuestro no es de temporada, la gran mayoría de nuestros trabajadores en los hoteles tienen contratos indefinidos, de 12 meses, pero en la Península y Baleares no, y si tomamos el salario mensual en Baleares, es más alto, pero a lo mejor en Canarias es mayor al ser contratos indefinidos”.

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-En marzo entrará en vigor la nueva Ley de Contratos de la Administración Pública, que suprime la contratación sin publicidad, se obliga a usar la factura electrónica y con posibilidad de pago directo de la Administración a los subcontratistas. ¿Qué le parece esa ley?

“La factura electrónica ya se está utilizando muchísimo, y el pago al subcontratista es una buena noticia. Supongo que será una ley por la transparencia. A nosotros esas medidas creo que nos vienen bien”.

-¿Canarias puede aspirar, no ya a un paraíso fiscal, pero sí a un modelo económico como el de Irlanda, también de baja tributación?

“El concepto de paraíso fiscal ya está en absoluto desuso. Pero la ventaja de Canarias es que tiene un régimen dentro de la UE con tributación muy baja, el 4%, como es la ZEC, aunque no vale para todas las actividades. La ZEC tiene muchas posibilidades de traer más empresas de cierto nivel, porque no hay sitios con tributación tan baja, es una fiscalidad fantástica”.

-¿Qué está sucediendo en las empresas para que la brecha salarial entre hombres y mujeres siga siendo tan elevada?

“En las empresas que conozco, para un mismo puesto de trabajo las mujeres ganan lo mismo que los hombres. Es verdad que en algunas cosas hay menos mujeres en categorías de mejor salario, ocupadas sobre todo por hombres, pues hay menos mujeres en puestos directivos. Pero a igualdad de función, no hay discriminación salarial. Hay que caminar en la igualdad de las oportunidades y a lo mejor para llegar a eso hay que poner cuotas”.

-¿Ha descartado aquella idea de una especie de Las Vegas en Canarias?

“Hay que pensar que somos unas islas turísticas en las que la legislación sobre el juego, los casinos, es muchísimo más restrictiva que en Madrid o Cataluña. Eso no tiene sentido. Pero no se trata de hacer una ciudad del juego, sino de que, por ejemplo, los hoteles pudieran tener casino”.

-¿Le ha preocupado el fenómeno de las microalgas este verano y cree que debe estudiarse más su posible vinculación con los vertidos fecales al mar?

“Claro que sí, nos ha preocupado y debe investigarse más esa posible relación, que espero que se esté estudiando, y depurar más. Pero que sepamos que todo eso cuesta dinero y lo tendremos que pagar los ciudadanos, hacer nuevas redes y gestionar mejor el ciclo del agua. Uno de los temas en los que tanto el sector privado como el público debemos trabajar es en acabar con las impresentables cifras de pérdida de agua”.

-¿Pondría tasa turística?

“No”.

-¿El 75% de bonificación al billete aéreo y marítimo a los residentes, conseguido por NC en Madrid, le parece positivo?

“En esto la discusión entre los expertos es si la bonificación es ad valorem, es decir, sobre el precio del billete, o en cambio es mejor una tarifa plana. Pero está claro que esta subvención mayor para el ciudadano y las empresas es mucho mejor que una subvención menor”.

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