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40 años del Dakar y 30 años de Peugeot en la emblemática prueba

Peugeot ha vencido en la mítica prueba en seis ediciones, y en 2018 parte como gran favorito.

Ari Vatanen Peugeot 405 T16 Rally Dakar 1990. | DA

En 2018 el Rally Dakar llega a su 40ª edición, y Peugeot estará en la salida celebrando el 30 aniversario de su primera participación. Peugeot ha vencido en la mítica prueba en seis ediciones, y en 2018 parte como gran favorito. Ante el Dakar 2018, Peugeot vuelve a reunir un cuarteto de ensueño formado por Sainz, Peterhansel, Loeb y Despres.

Para enfrentarse al reto de alzarse con la séptima victoria de la marca en esta prueba mítica, contarán con el Peugeot 3008DKR Maxi, con el que defenderán el título, y el triplete, logrados en la pasada edición. El Peugeot 3008DKR Maxi es fruto de un año de pruebas y desarrollo, que han buscado optimizar las prestaciones en terrenos tan difíciles como las pistas, las dunas y los obstáculos de las zonas más áridas de Sudamérica. Peugeot Sport ha introducido avances en las suspensiones para repetir la hazaña de ganar el Dakar con un vehículo de dos ruedas motrices

Esta será la octava participación oficial de Peugeot en el Rally Dakar, el rally más duro de la historia, una prueba automovilística repleta de gestas, en ocasiones inhumanas, que hombres y máquinas han tenido que afrontar y superar para llegar a la ansiada meta. Peugeot cierra un círculo en esta edición del Dakar, una etapa desarrollada en el Dakar americano, que sin desmerecer en dureza, ha dado continuidad a la legendaria prueba que nació en África.

Peugeot cosechó una arrolladora historia de éxito en el original y exótico Dakar africano: cuatro ediciones, de 1987 a 1990, y cuatro victorias absolutas. Sobre una excepcional base técnica por su resistencia y prestaciones, los Peugeot 205 T16 y 405 T16 se convirtieron en los reyes de África; y Peugeot Sport armó un equipo que se convirtió en leyenda.

Esta segunda etapa se ha desarrollado en otro entorno, América del Sur, pero se ha mantenido el carácter ganador del equipo, que ya suma dos victorias incontestables. Y es que Peugeot Sport ha aplicado la misma receta: una rápida y sólida base mecánica; y el esfuerzo, sacrificio y espíritu de superación de los técnicos y pilotos del equipo. Los Peugeot 2008 DKR y 3008 DKR están forjando su leyenda en el continente americano y la última evolución de este prototipo, el Peugeot 3008 DKR Maxi, parte como uno de los favoritos a la victoria final.

Tras siete participaciones oficiales en esta prueba, la marca del león suma ya seis victorias absolutas y 65 triunfos de etapa tras completar más de 48.125 km en carrera en el noroeste de África, entre los años 1987 y 1990, y otros 27.817 km en las ediciones del Dakar americano entre los años 2015 y 2017

Zanussi y Arena con el Peugeot 205 Turbo 16 en el Paris Dakar 1987. | DA

1987: un estreno soñado
La historia oficial de Peugeot en el Dakar comenzó el 1 de enero de 1987, en París. Desde la capital francesa arrancó la séptima edición del Dakar, “París-Argel-Dakar”, a la que Peugeot acudió con un potente equipo. Esta escuadra estaba formada por tres Peugeot 205 Turbo 16 y un excelente plantel de pilotos: el Campeón del Mundo de Rallyes, Ari Vatanen; Shekhar Mehta, cuatro veces ganador del Rally Safari, y el rallyman italiano Andrea Zanussi. Peugeot domino la prueba de principio a fin alternándose Mehta con Vatanen, que finalmente se impuso en el Lago Rosa.

1988: la aventura más dura
El Dakar se hace cada vez más difícil y su leyenda se agiganta. Peugeot compitió en esta edición con los nuevos Peugeot 405 Turbo 16, en manos de Vatanen-Berglund y Kankkunen-Piironen; y dos Peugeot 205 Turbo 16, pilotados por Pescarolo-Fourticq y Ambrosino-Guehennec. Esta edición pasó a la historia por su extrema dureza: de los 603 participantes solo 151 llegaron a meta, siendo Juha Kankkunen el vencedor de la prueba.

Los Peugeot 405 Turbo 16 llegan a Dakar en la edición del Paris Dakar 1989. |DA

1989: dominio y moneda al aire
Con un cambio de recorrido, Peugeot repitió fórmula y afrontó el “París-Túnez-Dakar” con un equipo mixto, compuesto por dos Peugeot 405 Turbo 16, pilotados y por Vatanen-Berger e Ickx-Tarin; y dos 205 Turbo 16, con Fréquelin-Fenoui y Wambergue-Guéhennec al volante. La prueba fue una dura batalla entre Ickx y Vatanen hasta que Jean Todt, el jefe de equipo, puso orden con el famoso lanzamiento de una moneda al aire que decidió la victoria en favor de Ari Vatanen. Eso sí, el desenlace de la prueba no estuvo exento de emoción cuando Vatanen tuvo problemas de navegación en las últimas etapas.

1990: victoria y punto y aparte
La cuarta participación en el Dakar ponía punto final a esta primera etapa africana, y la marca del león literalmente arrasó, consiguiendo un espectacular triplete con Vatanen/Berglund, Waldegard-Fenouil y Ambrosino-Baumgartner copando las tres plazas del podio tras ganar 15 de las 20 etapas del recorrido. Peugeot había dominado con mano de hierro una competición desarrollada en las condiciones más extremas, demostrado la calidad, tecnología y fiabilidad de sus modelos.

Ambrosino y Baumgartner con el Peugeot 205 Turbo 16 en el Paris Dakar 1990. | DA

2015: la llamada del desierto
Peugeot volvió al Dakar 25 años después de su última participación, y lo hizo con el nuevo Peugeot 2008 DKR y una formación de pilotos estelar: Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Cyril Despres. Con este espectacular prototipo de dos ruedas motrices y 340 CV, el objetivo de ganar experiencia en los caminos de Argentina, Bolivia y Chile. Esta vez no hubo victoria, pero dos de los tres Peugeot 2008 DKR llegaron a meta y el equipo acabo bien engrasado para afrontar futuros retos.

2016: tres Peugeot en el podio
En esta edición se reforzó el equipo con la inclusión de un cuarto coche, pilotado por Sebastien Loeb y Romain Dumas, que se sumaba a los de Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Cyril Despres. El Peugeot 2008 DKR también sufrió una profunda renovación para mejorar su comportamiento, prestaciones y fiabilidad. La carrera fue muy dura y tremendamente competida, y finalmente fue el experimentado Stéphane Peterhansel quien volvió a poner a la marca del león en lo más alto del podio del Dakar. Era la quinta victoria de la marca en el Dakar y la primera de este nuevo ciclo.

2017: Monsieur Dakar
Treinta años después de su primera victoria, Peugeot volvió a reinar en el Dakar, y lo hizo a lo grande. Se compitió con el Peugeot 3008 DKR, un coche muy mejorado con profundas evoluciones en motor, suspensión y aerodinámica. La formación de pilotos seguía siendo de lujo: Sainz-Cruz, Peterhansel-Cottret, Loeb-Elena y Despres-Castera. Los resultados fueron casi perfectos, con un triplete conquistado por Peterhansel, Loeb y Despres, que subieron por ese orden al podio. Era la sexta victoria para la marca en la carrera más dura del mundo y el segundo triplete en la historia del Dakar Solo Carlos Sainz tuvo que abandonar por accidente.

En 2018 solo queda cerrar el círculo de esta segunda etapa de Peugeot en el Dakar, un ciclo que finalizará en esta edición para centrarnos en nuevos retos deportivos. El objetivo, como siempre, es la victoria, aunque el simple hecho de llegar a la meta de Córdoba, el próximo día 20 de enero, sin grandes problemas ya es un gigantesco éxito en el Dakar. Será la 40ª edición de esta legendaria prueba, que ya cumple 10 años en territorio americano.

Stephane Peterhansel y Jean Cottret durante el Dakar 2016. | Foto Eric Vargiolu / DPPI

El Dream Team de Peugeot Sport

Stéphane Peterhansel “Monsieur Dakar” – 6 de agosto de 1965, Francia

Mejor resultado en el Dakar:
– 12 victorias, de las cuales 6 en motos (1991, 1992, 1993, 1995, 1997, 1998)
– 7 victorias en Coches (2004, 2005, 2007, 2012, 2013, 2016, 2017)

Mejores resultados en Rally Raid:
– Dubai (2002)
– París-Pekín (1992)
– Vencedor del Rally de Túnez y el Atlas (1990)
– Vencedor del China Silk Road Rally 2015

Victorias en otras disciplinas:
– Campeón del Mundo de Enduro
– 11 veces Campeón de Francia de Enduro

Copiloto: Jean-Paul Cottret – 19 de junio de 1963, Gien (Francia)
Al lado de Stéphane Peterhansel, ha ganado el Rally Dakar en 5 ocasiones: 2004, 2005, 2007, 2012 y 2013. Ha logrado más victorias en el FIA World Cup Rallies y en pruebas tipo Baja.

Cyril Despres – 24 de enero de 1974, Fontainebleau (Francia)

Mejor resultado en el Dakar:
– 5 victorias en el Dakar, en la Categoría de Motos (2005, 2007, 2010, 2012 y 2013).

Mejores resultados en Rally Raid:
– Victoria en el Silk Way Rally 2016 y 2017
– Triple vencedor del Rally de Túnez (2004, 2005 y 2009)
– Rally de Oriente (2005)
– Rally de Marruecos (2000, 2003, 2010 y 2012)
– Rally de Brasil (2006 y 2011)
– Rally de los Faraones (2009)

Victorias en otras disciplinas:
– Campeón del Mundo de Rallies Todo Terreno (2003)
– Campeonato del Mundo de Enduro por Equipos (2001)

Copiloto: David Castera – 18 de noviembre de 1970, Sauveterre-de-Béarn (Francia)
Ex Director Deportivo del Rally Dakar (5 participaciones en el Dakar, 1 Rally de Túnez, 1 Rally del Atlas, 1 Rally Abu-Dhabi Challenge y 2 París-Pekín). Se convirtió en copiloto de Cyril Despres en 2015. Gracias a esta colaboración, ha sumado una nueva línea en su historial con su triunfo en el Silk Road Rally.

Carlos Sainz – 12 de abril de 1962, Madrid (España)

Mejor resultado en el Dakar:
– Vencedor en 2010

Mejores resultados en Rally Raid:
– 2011: 3º en el Dakar
– 2010: Vencedor del Silk Way Rally
– 2009: Vencedor del Rally dos Sertoes y del Silk Way Rally
– 2008: Ganador del Rally de Europa Central
– 2007: Ganador del Rally Transibérico

Victorias en otras disciplinas:
– Campeón de España de Squash (1978)
– Campeón de España de Fórmula Renault (1981)
– 2 Campeonatos de España de Rallies (1987, 1988)
– 2 Campeonatos Mundiales de Rallies (1990, 1992)
– 4 Subcampeonatos del Mundo de Rallies (1991, 1994, 1995, 1998)

Copiloto: Lucas Cruz – 26 de diciembre de 1974, Barcelona (España)
Conocido, sobre todo, como copiloto en rallies. En el Dakar debutó como copiloto en la categoría Camiones, pasando a la categoría Coches desde 2007. Ganó el Dakar en 2010 con Carlos Sainz, con el que disputa esta prueba desde 2015 en el seno del Team Peugeot Total.

Sébastien Loeb – 26 de febrero de 1974, Haguenau (Francia)

Mejor resultado en el Dakar:
– 2º en 2017

Participación en otras disciplinas (lista no exhaustiva):
– 9 Campeonatos del Mundo de Rallies con Citroën (2004-2012)
2013: Récord de la Subida a Pikes Peak (Peugeot 208 T16 Pikes Peak)
– 2006: 2º en las 24 h de Le Mans, con Franck Montagny y Eric Helary, en el equipo Pescarolo Sport.
– Actualmente, participa con el Team Peugeot Hansen en el Campeonato del Mundo de Rallycross, con el Peugeot 208 WRX

Copiloto: Daniel Elena – 26 de octubre de 1972, Mónaco
– 9 Campeonatos del Mundo de Rallies con Citroën (2004-2012)
– Copiloto de Sébastien Loeb desde 1997