IBEROSTAR TENERIFE

Liderato para el actual campeón

El CB Canarias gana al Neptunas Klaipeda, acaba primero y se medirá en octavos de final a uno de los cuartos clasificados de los otros grupos; Ponitka, con 24 puntos, el mejor

El equipo aurinegro celebra en su vestuario la clasificación como líderes de grupo. Javier Beirán
El equipo aurinegro celebra en su vestuario la clasificación como líderes de grupo. Javier Beirán

El Iberostar Tenerife terminó con brillantez la primera fase de la Basketball Champions League FIBA al terminar primeros de grupo tras imponerse con cierta claridad al Neptunas Klaipedas lituano, por 67-83, en un choque que dominó desde los primeros instantes.

Su misión ayer era ganar y hacerlo con el mínimo desgaste posible, principalmente debido a las lesiones de muchos de sus jugadores, por lo que el técnico griego reservó al base titular, Rodrigo San Miguel, que sigue con molestias en el isquio, aunque estuvo equipado en la cancha, además, Fotis Katsikaris movió bien el banco y no forzó en exceso a sus hombres importantes.

El polaco Mateusz Ponitka fue, una vez más, el líder del equipo tinerfeño, con buena actuación también del pívot Mike Tobey, que dominó el juego interior ante un rival que no supo como cortar la racha ofensiva de los tinerfeños.

El inicio del choque fue espectacular para los visitantes. Intensa defensa y acertados en ataque lo que les permitió irse pronto a los 13 puntos de ventaja (2-15), con siete puntos del estadounidense Mike Tobey.

Poco a poco el cuadro lituano fue entrando en el partido una vez que el ataque visitante fue perdiendo fuerza y lo aprovecharon los locales para recortar distancia y llegar al término del primer cuarto con un 16-24.

Con las rotaciones, el Iberostar Tenerife perdió fluidez ofensiva y, aunque logró alcanzar de nuevo una diferencia de trece puntos (23-36), el equipo lituano supo reaccionar de nuevo y con Zelionis y Sulskis en ataque llegaron a situarse a un punto (36-37, tras un parcial claro de 13-1).

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Fue en el inicio del tercer cuarto cuando el equipo de Fotis Katsikaris dio un arreón importante. Mateusz Ponitka, de nuevo, fue el protagonista, a sus uno contra uno verticales hacia canasta, que la mayoría terminaban dentro, se le unió su acierto en los lanzamientos y en el minuto 22 ya había anotado 22 puntos (38-50).

El conjunto canarista volvía a controlar el partido con dominio interior y buena defensa, mientras que Klaipedas no encontraba por donde atacar, y solo acciones aisladas de Johnson y Sulskis impedían que el cuadro canario se fuera definitivamente en el marcador.

Mientras que Katsikaris intentaba seguir con sus rotaciones de jugadores, el conjunto lituano probó con una defensa zona y los visitantes volvieron a tener problemas.

Parcial de 10-0 para el Neptunas Klaipeda y de nuevo a cancha Abromaitis, Tobey y White por unos irregulares Borg, Allen y Vázquez, se volvió a nivelar el juego y el marcador en el último cuarto, y poco a poco el Iberostar fue aumentando su diferencia hasta que White puso el 62-75 a falta de cuatro minutos que parecía casi decidido el choque.

En los últimos dos minutos de partido, Fotis Katsikaris dio minutos a Petit Niang y Mads Bonde, que hasta el momento no habían podido ingresar en pista.

Al final, triunfo del Iberostar Tenerife que se confirma como primer clasificado del grupo B y ahora esperar rival para octavos de final que saldrá de los tres cuartos puestos de los restantes grupos. El sorteo tendrá lugar el próximo 14 de febrero en la Casa de la FIBA, en la localidad suiza de Mies.