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José Luis Rivero, catedrático de Economía: “También hay transmisión entre las personas en una crisis económica”

Percepciones y expectativas: "Cuando comienza a haber síntomas de fallos se produce el contagio de algo que era de bajísima probabilidad”
José Luis Rivero Ceballos, catedrático de Economía Aplicada de la Universidad de La laguna. / SERGIO MÉNDEZ
José Luis Rivero Ceballos, catedrático de Economía Aplicada de la Universidad de La laguna. / SERGIO MÉNDEZ

El catedrático de La Laguna José Luis Rivero Ceballos contagia el interés por la economía aplicada a la realidad cotidiana. 

-¿En qué se asemejan un virólogo y un economista?
“Bueno, en economía nos hemos interesado en cómo se producen las transmisiones de las epidemias y las pandemias”. 

Ya!
“Las percepciones se transmiten entre las personas y estas acomodan sus decisiones”. 

Curioso!
“La microeconomía ha estudiado mucho todo este tipo de cuestiones”. 

-¿Una crisis económica se comporta como una pandemia?
“Hay una transmisión, sí”. 

-¿Es contagiosa?
“Tiene que ver con cómo las personas, los empresarios, las familias y el sector público perciben las situaciones”. 

Ajá!
“En economía existe una larga tradición de estudios”. 

-¿Lo del vaso medio lleno o medio vacío?
“[John Maynard] Keynes puso el foco en las percepciones y en las expectativas”. 

-Y la incertidumbre, ¿no?
“¡Naturalmente!”. 

-El poder del pensamiento…
“Más allá de los números, los datos, los aspectos cuantitativos de la economía…”. 

-Ejemplos hay un montón…
“Por mencionar uno, las hipotecas basura en Estados Unidos en los años 2007 y 2008”. 

De quitar el hipo!
“Cuando comienza a haber síntomas de fallos se produce el contagio de algo que era de bajísima probabilidad”. 

-A los expertos ni se les pasaba por la cabeza…
“Dentro de los valores financieros, las hipotecas basura eran una pequeñísima parte”. 

-El estornudo propagó el virus. ¡El mundo es un pañuelo!
“Provocó un contagio generalizado en las economías occidentales, una de las mayores crisis que conocemos”. 

-Al principio se diagnosticó como un simple resfriado…
“Y después se convirtió en un enorme problema”. 

Inexplicable!
“¡Quién le dice a un parado de Tenerife que la culpa es de unas hipotecas en Estados Unidos concedidas sin rigor!”. 

La covid era una gripe!
“Hay unos hechos que son imprevisibles y que [Nassim Nicholas] Taleb ha denominado los cisnes negros”. 

-¿Qué significa?
“Según este matemático de la incertidumbre, cuando ocurren inopinadamente pueden ocasionar grandes males”. 

-¿Son como los patitos de goma de una tómbola de feria?
“No es que fallemos, sino que son desconocidos”. 

-¿Qué lección aplica, sobre todo, la Unión Europea?
“El diseño de las instituciones económicas europeas se basa en el ordoliberalismo”. 

-¿De qué escuela?
“Es una corriente [fundada   en la década de 1930] que procede de la Escuela de Friburgo”. 

-No es el neoliberalismo…
“Nada que ver. Desarrolla el concepto de economía social de mercado, inspirado en la democracia cristiana”. 

-¿En qué consiste?
“Predica una disciplina presupuestaria cuyo objetivo primordial es atajar la inflación”. 

-¿Por qué?
“Alemania recuerda que la hiperinflación de la república de Weimar (1918-1933) engendró el nazismo”. 

-¿De ahí vienen las políticas de austeridad?
“Remotamente”. 

-Esa doctrina iba a misa, pero no se cubrió de gloria…
“La austeridad recrudeció la crisis de 2007-2008”. 

-Se cuestiona que sus efectos fueran ventajosos…
“¡Desastrosos!”. 

Los zapatos al revés!
“Son más políticas para la prosperidad que para la crisis”. 

-¿Por eso se decidió ajustar las reglas?
“Los ministros de Finanzas acordaron en 2019 modificar las reglas del pacto de estabilidad y crecimiento”.  

-Al doblar la esquina, chocaron con la nueva realidad…
“Todo ese movimiento quedó, obviamente, paralizado”. 

-¿Qué sucedió entonces?
“Inmediatamente se activaron las cláusulas de salvaguardia y se inició una política profundamente expansiva”. 

-¿Un precedente o solo se ha abierto un paréntesis?
“Estamos en un momento de catástrofe y no sabemos qué ocurrirá una vez que se restablezca la estabilidad”. 

-¿Y en Estados Unidos?
“Lo mismo. Se ha aprobado un programa fiscal tremendamente expansivo”.  

-¿China qué?
“Sus tasas de crecimiento superaban el 10% y se han reducido al 5-6%. Esto para China es un drama”. 

-¿A Canarias le pilló sin un protector solar?
“En 2019 se notaba que la fase expansiva emprendida en 2013 estaba debilitándose”. 

-¿Qué pasaba?
“Se seguía una pauta establecida en los años setenta”. 

-¿La alargada sombra de la panza de burro?
“Cuatro o cinco años de expansión y otros tantos de débil crecimiento económico”. 

La costumbre!
“Había empezado a crecer el desempleo y se sentían las consecuencias del brexit”. 

-¿Cuándo se volverá al escenario que había en 2019?
“La recuperación progresiva llevará cuatro o cinco años”. 

-¿Por qué cauces discurren los fondos comunitarios?
“El nivel de ejecución de los fondos estructurales es muy bajo; más, en Canarias”.  

-¿La maraña burocrática?
“La Comisión Europea ha planteado ochenta medidas para simplificar la gestión en el periodo 2021-27”. 

El cascabel al gasto!
“Hay tres años de margen para gastar lo de 2014-2020”. 

-¿Para qué habría que revisar el REF?
“La ley del Régimen Económico y Fiscal tendría que amoldarse a las circunstancias”. 

-¿Qué urge?
“Adaptar los incentivos fiscales a la inversión y el empleo”. 

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