La congestión severa en los puertos chinos está disminuyendo aunque una gran cantidad de contenedores refrigerados ha interrumpido el suministro de alimentos frescos y congelados y ha aumentado las tarifas de carga fuera de China. Miles de contenedores refrigerados que transportan carne, mariscos y frutas de todo el mundo a China se han quedado atrapados durante semanas en los puertos del país después de que Beijing extendió sus vacaciones de Año Nuevo Lunar y las ciudades de todo el país restringieron la libre circulación para frenar la propagación del coronavirus.

Las tarifas de flete al contado o de corto plazo han aumentado hasta un 200%, dijo, y se espera que aumenten aún más. Hay un problema de espacio y equipo que creemos que podría continuar durante cuatro u ocho semanas. La actividad de las fábricas en China cayó a su peor nivel registrado en febrero, y aunque más empresas han reabierto en las últimas semanas. El presidente de Puertos de Las Palmas. Luis Ibarra, dijo recientemente a Puertos928 que los analistas no esperan que la actividad vuelva a la normalidad hasta abril.

Con personal esqueleto en los puertos y pocos conductores de camiones disponibles para transportar cargas en adelante, los contenedores refrigerados, conocidos como reefers, se quedaron varados en puertos ya congestionados o se los redirigió por Asia para encontrar lugares donde pudieran enchufarse a la energía para mantener sus contenidos frescos.

En las últimas semanas, Beijing permitió más viajes y ofreció apoyo financiero a las empresas para reiniciar sus operaciones. Algunos puertos alquilaron trenes para llevar a los camioneros de vuelta a los contenedores limpios para África occidental.

La compañía naviera alemana Hapag-Lloyd dijo en un comunicado remitido a Puertos928 que la congestión portuaria en China ha disminuido, las operaciones de atraque han mejorado y las terminales han retomado las condiciones normales de trabajo. También se disponía de más lugares para enchufar reefers y la compañía ya no está desviando cargas a gran escala. Alrededor de 18.000 reefers de unidades equivalentes a veinte pies (TEU) todavía estaban en los puertos de Shanghai y Tianjin al 6 de marzo, dijo la asociación portuaria esta semana, por debajo de los 27.000 a mediados de febrero.

Shanghái, el puerto de contenedores más grande del mundo por volumen, y Tianjin han agregado 7.000 nuevos lugares para conectar los reefers, ampliando la capacidad de almacenamiento para cargas refrigeradas en un 40%. Cerca de un tercio de las cargas desviadas han sido devueltas a China. Un funcionario de la Autoridad Portuaria de Busan confirmó a Bloomberg que el puerto de Corea del Sur que ha tomado algunas de las cargas redirigidas está viendo una disminución en los números.

Un importador de frutas con sede en Shanghái, que solicitó ser identificado solo como Huang, dijo que la congestión del puerto se ha aliviado y que las líneas de envío están dando prioridad a la carga perecedera. Sin embargo, a pesar de una recuperación en la logística y las operaciones portuarias, el bloqueo ha disminuido la confianza de muchos exportadores e importadores que esperaban menos congestión para reanudar sus negocios. Con muchos contenedores aún atados en Asia y las líneas de envío cancelando los viajes, un gran desequilibrio en el suministro de contenedores refrigerados en todo el mundo también está elevando las tarifas de transporte, dijo Frank Madsen, director global de logística marítima y de contenedores en el agente de carga danés Blue Water Shipping.

Mientras tanto, todavía se están cargando nuevos contenedores para China, particularmente para productos como carne de cerdo congelada, que tiene una gran demanda, incluso a medida que los precios aumentan debido a las altas tarifas de flete. La carne de cerdo representa aproximadamente la mitad del negocio frigorífico de Blue Water.

Una grave escasez de carne de cerdo en China después de una epidemia de enfermedades ha llevado las importaciones en los últimos meses a niveles récord, reduciendo aún más el espacio disponible para los arrecifes en los puertos. A mediados de febrero, unos 10.000 reefers que contenían carne estaban atrapados en los puertos chinos, según un importador de carne con sede en Beijing, aproximadamente el doble del nivel habitual, aunque muchos de ellos ya se han descargado.