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Más rápido, barato y menos molesto: crean un test para detectar la COVID con una simple app

Este nuevo test rápido se basa en una tecnología conocida como amplificación isotérmica mediada por bucle (LAMP)
Crean un test que utiliza el móvil para detectar la Covid. N.C. Omicrono

Existen dos formas de saber si estás contagiado de COVID-19: las pruebas de antígenos y las PCR. Sin embargo, unos investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara han creado un test rápido, barato y menos molesto que usa el teléfono móvil para determinar si una persona está infectada con el coronavirus, informa Omicrono (El Español).

Este nuevo test rápido se basa en una tecnología conocida como amplificación isotérmica mediada por bucle (LAMP), que resulta similar a la PCR, ya que también identifica el material viral a través de un proceso de amplificación de cualquier ADN presente. Sin embargo, este nuevo proceso tiene una particularidad: puede amplificar el material viral sin la necesidad de usar los complejos ciclos de temperatura que requieren las pruebas PCR.

Uno de los inconvenientes que tienen los diagnósticos LAMP es su exceso de sensibilidad, es decir, resultan tan eficaces a la hora de mejorar la replicación viral, que en ocasiones dan como resultado un alto número de falsos positivos. Un problema que los científicos han conseguido limitar con su nuevo test basado en teléfonos móviles que se pueden fabricar por menos de 100 dólares y que han denominado smaRT-LAMP.

Este nuevo sistema utiliza un nuevo test de saliva y su funcionamiento es el siguiente: el usuario escupe saliva en un plato que viene con el kit de prueba, le añade una solución reactiva que incluye tinte fluorescente para detectar fragmentos de material genético de coronavirus, y lo tapa con una caja de cartón que cuenta con una luz LED y una pequeña placa que calienta la muestra.

Una idea de cómo funciona el test. Michael Mahan Omicrono

Después, con la app —que es gratuita— se utiliza la cámara del teléfono para tomar fotos cada diez segundos mientras se realiza la prueba para analizar los resultados. Las reacciones de color de la muestra que captura la cámara del móvil detecta si la persona es positivo o no. Por ejemplo, en el caso de que salga el color rojo quiere decir que se está infectado con el coronavirus.

Los investigadores señalan que esta prueba de la Covid-19 ofrece resultados precisos en 25 minutos, por lo que tarda tan sólo un poco más que los actuales test de antígenos, cuyo tiempo mínimo de espera es de 15 minutos. También han estimado que el precio individual de esta nueva prueba de saliva será de 7 dólares, por lo que sería considerablemente más barato que una PCR. Un dispositivo desarrollado para usarse en laboratorios, pero que se espera que en un futuro se pueda utilizar también en casa como una herramienta de diagnóstico del virus más.

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