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El nuevo test español de la Covid: más rápido, barato y sencillo que las PCR

El prototipo, realizado en colaboración entre varios centros españoles, podría determinar si alguien ha sido infectado por el coronavirus en 30 minutos
El nuevo test español de la Covid: más rápido, barato y sencillo que las PCR

Un equipo de investigación coordinado por la Universitat Politècnica de València (UPV) y en el que participan también personal de FISABIO, del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe (IIS La Fe) y del CIBER-BBN han obtenido un prototipo de un nuevo test de detección de la Covid-19 alternativo a las PCR, “rápido, barato y de fácil uso,” y ya han realizado diferentes ensayos, según ha informado la institución académica en un comunicado.

Los investigadores trabajan en este proyecto desde que estalló la pandemia. Se trata de un test rápido de tipo Point-of-care (POC) basado en nanosistemas con puertas moleculares, que permitiría detectar de “forma rápida -en 30 minutos-, fiable y sencilla” si una persona está o ha estado infectada por SARS-CoV-2, ha destacado.

Al respecto, el coordinador del proyecto, Ramón Martínez Máñez, del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM) en la UPV director científico del CIBER-BBN ha destacado entre las ventajas de las técnicas POC su capacidad de diagnosticar en sitios con infraestructura limitada, sin personal especialmente cualificado y sin el requisito de transportar la muestra a una instalación centralizada.

Además, las tecnologías de POC son herramientas de detección global para la vigilancia ante posibles nuevos brotes en el futuro. De este modo, su empleo permitiría “la implementación rápida de medidas de contención, reducción de los tiempos de respuesta terapéutica, la detección in situ y el uso de un volumen de muestra bajo”.

Cómo funciona

El test ideado y desarrollado por la UPV, FISABIO, IIS La Fe y CIBER-BBN contiene soportes porosos funcionalizados con moléculas capaces de bloquear las entradas de los poros. Así, en presencia de estímulo externo predefinido, la puerta se “abre” permitiendo la liberación de un indicador contenido en el interior de los poros.

El equipo de investigación ya ha obtenido resultados preliminares que demuestran que es posible emplear secuencias del genoma específicas de SARS-CoV-2 para activar la liberación de un colorante fluorescente desde una matriz porosa.

Así, la investigadora del CIBER-BBN en el Instituto IDM-UPV, Elena Aznar, ha apuntado que se está trabajando en varios aspectos que implican la detección directa del virus SARS-CoV-2, detectar secuencias específicas de RNA que indiquen la presencia de la infección y la detección de anticuerpos, todo ello en muestras directamente tomadas del paciente. La detección se realizará mediante una simple medida de la fluorescencia del medio.

Primeros ensayos

Los sistemas desarrollados están siendo testeados con muestras clínicas en el laboratorio del Hospital Universitari i Politècnic La Fe de València, en colaboración con el Dr. Javier Pemán, responsable de la Unidad de Micología y Parasitología del Servicio de Microbiología del HUiP La Fe y del Grupo de Investigación en Infección Grave del IIS La Fe.

Al respecto, el doctor Pemán ha confiado en que este sistema se pueda emplear tanto para detectar directamente el coronavirus como para detectar secuencias específicas de RNA que indiquen la infección por SARS-CoV-2 sin amplificación por PCR.

El sistema se ha ensayado con pacientes del HUiP La Fe y con personas asintomáticas y ha demostrado “una alta fiabilidad diagnóstica, con gran sensibilidad y especificidad”. Por ello, están muy eseranzados de que este producto “llegue al mercado y pueda ser utilizado cuanto antes para ayudar a controlar la pandemia”.

Segundo test de gravedad

El equipo de investigadores valencianos trabaja también en el desarrollo de un segundo test dirigido a identificar pacientes con alta probabilidad de desarrollar síntomas agudos ya que, mientras hay un elevado número de pacientes con síntomas muy leves o que son incluso asintomáticos, otros desarrollan síntomas muy graves.

El investigador senior del Laboratorio del Microbioma Oral de la Fundación FISABIO, el doctor Alejandro Mira, ha explicado que esto puede deberse a una respuesta inmunitaria subóptima en relación con las células T o una exposición previa a otros coronavirus. Por ello, entender la resiliencia natural al virus puede ofrecer algunas de las claves para combatirlo.

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