CIENCIA

Más ancho que un campo de fútbol: así es Stratolaunch, el avión más grande del mundo

Con una envergadura de 117 metros, dispone de seis motores como los utilizados en los Boeing 747

El Stratolaunch, el sueño de Paul Allen, el fallecido fundador de Microsoft, es una realidad. El avión más grande del mundo, con una envergadura de 117 metros, voló por primera vez en el día de ayer tras años de desarrollo y diseño. El desierto de Mojave, en California, fue el escenario elegido para la puesta de largo de esta aeronave que funciona, en realidad, como una lanzadera móvil de satélites. Su objetivo es ofrecer a los militares, a las empresas privadas e incluso a la NASA, una forma más económica de ingresar al espacio gracias a su posibilidad de alcanzar una altura de vuelo de más de 10,5 kilómetros.

El avión más grande del mundo tiene una envergadura de 117 metros, mayor que un campo de fútbol, pese a que, con 72 metros de longitud, es incluso menor que muchas aeronaves comerciales. Seis motores, iguales a los utilizados en los Boeing 747, son los encargados de que el mismo pueda volar, disponiendo de dos cabinas de pilotaje. En la prueba realizada ayer, el Stratolaunch tuvo una velocidad promedio de vuelo de 45 kilómetros por hora en su primera prueba real.