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Un satélite fallido crea una espectacular bola de fuego sobre la Península

El fenómeno, que pudo ser observado por un gran número de testigos, tuvo lugar en torno a las 22.00 de ayer
Satélite de Starlink en cielo de España Frontera Espacial Omicrono

La reentrada en la atmósfera de un satélite artificial Starlink genera una espectacular bola de fuego quue atravesó el 24 de enero por la noche toda la Península Ibérica.

El fenómeno, que pudo ser observado por un gran número de testigos, tuvo lugar en torno a las 22.00 UTC, según informa meteorides.net, que recoge la investigación que se lleva a cabo desde la Red de Bólidos y Meteoros del Suroeste de Europa (SWEMN) sobre meteoros y bolas de fuego.

Este evento ha sido grabado ( https://www.youtube.com/watch?v=4B7Q7o0lllQ ) y analizado por la propia red SWEMN, que trabajan en el marco del proyecto SMART del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

Estos detectores monitorizan continuamente el cielo para registrar y estudiar el impacto contra la atmósfera terrestre de rocas procedentes de distintos objetos del Sistema Solar. Tienen la capacidad de detectar la reentrada en la atmósfera de satélites artificiales y de diversos tipos de chatarra espacial.

La bola de fuego generada por la reentrada del satélite ha sido grabada por los detectores que este proyecto de investigación tiene instalados en los observatorios de La Hita (Toledo), Calar Alto (Almería), La Sagra (Granada), Sevilla y Sierra Nevada (Granada).

Este fenómeno ha sido analizado por el investigador responsable del Proyecto SMART, el astrofísico José María Madiedo del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Este análisis preliminar, en el que se han incluido también los datos proporcionados por algunos de los testigos, ha permitido determinar que el satélite que originó la bola de fuego entró en la atmósfera terrestre a una velocidad de unos 27.000 kilómetros por hora.

EL SATÉLITE FUE LANZADO HACE UN AÑO

Se trataría de un satélite Starlink que la compañía SpaceX puso en órbita el 24 de enero de 2021 con el fin de proporcionar comunicaciones de Internet. El satélite tenía una masa de unos 260 kilos.

El brusco rozamiento con la atmósfera a esta enorme velocidad hizo que el objeto se volviese incandescente, generándose así una bola de fuego que se inició a una altitud de unos 100 kilómetros sobre un punto situado al norte de Marruecos, casi en la frontera con Argelia.

Desde allí avanzó en dirección noroeste. A lo largo de su trayectoria el satélite fue fragmentándose, por lo que pudieron verse varias bolas de fuego avanzando en paralelo al volverse incandescentes cada uno de estos fragmentos.

La bola de fuego habría atravesado toda la Península y finalmente habría cruzado Asturias, finalizando su trayectoria sobre el mar Cantábrico.

Por tanto, cualquier posible fragmento del satélite que hubiese sobrevivido a su brusco paso a través de la atmósfera terrestre habría caído al mar.

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