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Las fumarolas del Teide alimentarían generadores termoeléctricos

El trabajo se relaciona con la instalación, por primera vez, de un generador compuesto por dos módulos termoeléctricos de teluro de bismuto y tubos de calor como intercambiadores de calor en el Teide, donde existen fumarolas y temperaturas del suelo que alcanzan los 82ºC a unos pocos centímetros de profundidad

Las manifestaciones geotérmicas superficiales se caracterizan por la presencia de fumarolas, alteraciones hidrotermales y temperaturas del suelo relativamente altas a pocos centímetros de profundidad. La investigación Prospects of autonomous volcanic monitoring stations: Experimental investigation on thermoelectric generation from fumaroles publicada en la revista Sensors analizó la posibilidad de usar generadores termoeléctricos para convertir directamente ese calor en electricidad.

El estudio fue liderado por la Universidad Pública de Navarra (UPNA), y relacionado con el proyecto Electrovolcan que coordina el Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER) y en el que también participan el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan), el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y la Agencia Insular de la Energía de Tenerife (AIET).7

El trabajo se relaciona con la instalación, por primera vez, de un generador compuesto por dos módulos termoeléctricos de teluro de bismuto y tubos de calor como intercambiadores de calor en el Teide, donde existen fumarolas y temperaturas del suelo que alcanzan los 82ºC a unos pocos centímetros de profundidad.

El generador termoeléctrico instalado demostró la viabilidad de la solución propuesta, lo que lleva a un generador compacto sin partes móviles que produce una generación neta entre 0,32 y 0,33 Watios por módulo, como consecuencia de una diferencia de temperatura de 69 a 86ºC registrada en los reservorios de calor utilizados. Estos resultados permitirían suministrar energía a las estaciones de monitoreo volcánico propiciando su propia autonomía.

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