la palma

Un posible megatsunami está descartado: “Cumbre Vieja es estable”

El catedrático de la Complutense y director de Riesgos Geológicos de Involcan, González de Vallejo, explica que ni la altura de la montaña, el tipo de erupción o la actividad sísmica lo hacen probable
Actividad sísmica en La Palma IGN 14/9/2021

A pesar de todos los desmentidos, el bulo sobre un supuesto megatsunami tras el derrumbe del volcán de Cumbre Vieja (La Palma) sigue corriendo por redes sociales, pero, en realidad, no solo no hay riesgo, sino que el catedrático honorífico de la Universidad Complutense de Madrid y director del Área de Riesgos Geológicos del Instituto Volcanológico de Canarias, Luis González de Vallejo, sostuvo ayer que “Cumbre Vieja es estable, incluso bajo los efectos de erupciones semejantes a las ocurridas en las últimas decenas de miles de años”.

“Desde hace 20 años, cuando algunos investigadores afirmaran la posibilidad de que se podría producir un gran derrumbamiento del flanco oeste de Cumbre Vieja y, como consecuencia de este, la generación de un megatsunami, se ha trasmitido el temor ante tal evento catastrófico”, explica el especialista, quien recuerda que, “a pesar de que esta hipótesis ha sido rebatida y descartada posteriormente por numerosos investigadores, sorprendentemente algunos medios de comunicación siguen hablando sobre este catastrófico evento de un gran deslizamiento gravitacional del flanco oeste del volcán Cumbre Vieja. Dicha hipótesis -nos pone en situación González de Vallejo- implicaba la existencia de una superficie de debilidad geológica de gran extensión, continuidad y profundidad, consistente en una capa basal formada por materiales producto de anteriores deslizamientos, el denominado mortalón, y la presencia de una fractura casi vertical con dirección aproximadamente Norte-Sur, de decenas de kilómetros de longitud y varios kilómetros de profundidad, que limitaría por el lado Este al pretendido deslizamiento de Cumbre Vieja”.

Pero la realidad es bien distinta. “Cumbre Vieja sería estable incluso ante futuros episodios eruptivos y la sismicidad asociada, de acuerdo con los modelos geomecánicos y los análisis de estabilidad realizados, donde se ha tenido en cuenta las presiones de inyección de magmas, las aceleraciones sísmicas, la influencia de las presiones intersticiales, etc.”, afirma el experto sin dejar lugar a dudas.

“Para que el flanco de Cumbre Vieja llegara a reunir condiciones próximas a la inestabilidad, tendrían que darse simultáneamente un terremoto de magnitud excepcionalmente alta y una erupción volcánica explosiva de gran magnitud, o bien que el edificio volcánico actual alcanzara en su crecimiento natural al menos mil metros más sobre la máxima elevación actual. Para alcanzar esta altura tendrían que transcurrir más de 40.000 años. Por otro lado, la probabilidad de que se produzca una erupción con un alto índice de explosividad a la vez de un gran terremoto es sumamente remota, de acuerdo con el registro geológico de este tipo de eventos en la Isla”, informa el experto. Además, insiste en que, “por tanto, Cumbre Vieja es estable, incluso bajo los efectos de erupciones semejantes a las ocurridas en las últimas decenas de miles de años”, lo que ahora se sabe gracias a resultados de varios proyectos de investigación sobre grandes deslizamientos gravitacionales y megatsunamis, en el que han participado de forma relevante investigadores del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan).

Así que ya habrá que esperar a que pasen esos 1.000… o verse el capítulo de CSI Miami donde se fabuló con este bulo, confirmado ahora como tal.

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