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Hito de la medicina: primer trasplante de un riñón de cerdo a un humano

El paciente, de 62 años y con una enfermedad renal terminal, se recupera bien de la histórica intervención, realizada en el Hospital General de Massachusetts, en Estado Unidos

El Massachusetts General Hospital (Boston, Estados Unidos) ha anunciado este jueves que ha logrado por primera vez en el mundo trasplantar el riñón de un cerdo modificado genéticamente a un paciente de 62 años afectado de una enfermedad renal en etapa terminal. El paciente, identificado como Richard ‘Rick’ Slayman, residente en Weymouth (Massachusets), “se recupera bien y podrá recibir pronto el alta médica”, señala el hospital.

El Massachusets General Hospital explica en un comunicado que la operación tuvo lugar el 16 de marzo y duró cuatro horas, en lo que consideran “un hito de primera clase” en la búsqueda de órganos disponibles con rapidez para los pacientes. El procedimiento, llevado a cabo por un equipo de expertos cirujanos del Centro de Trasplantes del MGH estuvo dirigido por los doctores Leonardo V. Riella y Tatsuo Kawai.

El riñón del cerdo fue “editado con 69 genomas” mediante el uso de tecnología Crispr-Cas9, consistente en eliminar genes porcinos eventualmente dañinos y añadir posteriormente genes humanos para hacerlo compatible con un cuerpo humano. Además, los científicos desactivaron retrovirus endógenos del cerdo para minimizar posibles infecciones. El cerdo donante fue proporcionado por una empresa de Massachussets llamada eGenesis, especializada precisamente en trasplantes y en la modificación de organismos animales para hacerlos compatibles con los humanos, en un proceso conocido como “xenotrasplante”, según su portal web.

“El éxito de este trasplante es la culminación de los esfuerzos de miles de científicos y médicos durante varias décadas”, aseveró el doctor Kawai. Se han registrado trasplantes de riñones de cerdo en personas con muerte cerebral previamente, pero la intervención del pasado sábado marca un hito al ser la primera vez realizada en un paciente con expectativas de recuperación. Estas modificaciones genéticas se implementan para disminuir el riesgo de rechazo.

El paciente Slayman, aquejado de diabetes de tipo 2 e hipertensión durante años, ya fue receptor de un riñón humano en diciembre de 2018, pero cinco años después el riñón trasplantado le dio problemas y tuvo que volver a diálisis, lo que le supuso problemas vasculares que le obligaron a revisiones hospitalarias cada dos semanas, con un gran impacto en su vida.

El hospital recuerda que el riñón es el órgano más demandado en las unidades de trasplante en EE.UU.: solo en ese hospital hay una lista de espera de 1.400 enfermos de riñón.
Anteriormente, pacientes vivos recibieron trasplantes de corazón de cerdo modificado genéticamente, aunque lamentablemente no lograron sobrevivir. En septiembre de 2021, cirujanos del hospital Langone de Nueva York realizaron el primer trasplante de riñón de cerdo a un paciente en estado de muerte cerebral, marcando un hito mundial en esta área médica.

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