Un estudio confirma que las lechugas tienen sustancias tóxicas de neumáticos

Lechuga

Un equipo de investigadores de Austria ha descubierto que las lechugas contienen sustancias tóxicas procedentes del desgaste de neumáticos. Estas sustancias son transportadas por el viento y absorbidas por las lechugas. Aunque aún no se ha podido cuantificar con exactitud el alcance de las emisiones de partículas de neumáticos, se estima que cerca de un kilogramo de partículas por habitante al año es arrastrado por el viento y vertido en ríos.

Los neumáticos son una fuente importante de microplásticos que contaminan el medio ambiente. Además, junto con lodos de depuradora que se usan como abono, llegan a los cultivos. Los investigadores han encontrado que algunas de estas sustancias son “muy tóxicas”.

Thilo Hoffmann, catedrático de Geociencia Medioambiental de la Universidad de Viena, ha señalado que los neumáticos son una fuente importante de microplásticos que contaminan el medio ambiente. Con la acción de la propia naturaleza, además de los lodos de depuradora que se usan como abono, llegan a los cultivos.

El equipo de Hoffmann explica que escogió cinco sustancias químicas, de las que algunas son “muy tóxicas”, para investigar cómo los aditivos procedentes de la abrasión de neumáticos son absorbidos por las hortalizas.

“Nuestras mediciones mostraron que las plantas de lechuga captaron a través de las raíces todos los compuestos que investigamos, los transfirieron a las hojas y los acumularon allí”, explica en la nota la científica Anya Sherman.

Entre las sustancias halladas en las hojas de lechuga está, por ejemplo, el producto químico 6PPD chinone, que se ha relacionado con una mortandad masiva de salmones en Estados Unidos y es “manifiestamente tóxico”.

Hofmann ya había demostrado en otros estudios que las sustancias químicas potencialmente nocivas contenidas en los microplásticos suelen liberarse en las capas superiores del suelo.

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